Viento, agua y Hierro

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La isla de El Hierro, Reserva Mundial de la Biosfera desde el año 2000, alcanza los 1.500 metros de altitud definiendo un paisaje singular de laderas escarpadas que sufren constantemente la acción del viento. Tiene una superficie de 278 kilómetros cuadrados y una población de 10.700 habitantes. Nos pedía un usuario un artículo sobre la central hidroeólica de El Hierro, aquí está.

Con el proyecto de construcción de su central hidroeólica se evitará el consumo anual de  6.000 toneladas de diesel, lo que equivale a 40.000 barriles de petróleo que tendrían que llegar importados y en barco a la isla, lo que supone  un ahorro  de más de 1,8  millones de  euros anuales.

Así mismo,  se evitará la emisión a la atmósfera de 18.700 toneladas  al año de CO2, principal causante del efecto invernadero. Ese CO2 equivale  al que podría fijar un bosque de entre 10.000 y 12.000 hectáreas, una superficie equivalente a 20.000 campos de fútbol.

También se  evitará la emisión a la atmósfera  de 100 toneladas  anuales de  dióxido de azufre  y de 400 toneladas  anuales de   óxidos de nitrógeno, equivalente a las emisiones  de un autobús de  línea que recorriese 600 millones de kilómetros.

El Plan de Sostenibilidad de la Isla de El Hierro se aprobó el 27 de Noviembre de 1997 por el Cabildo Insular y en él se recoge la idea de hacer de la isla un lugar autosostenido.

El “Libro Blanco para una estrategia y un Plan de acción Comunitarios”, impulsado por la Comisión Europea, establece que “se seleccionará a una serie de comunidades, regiones, ciudades e islas entre aquellas que puedan aspirar razonablemente a asegurarse la totalidad de su suministro de electricidad a partir de fuentes de energías renovables”. Finalmente el proyecto se incorporaba al el Plan Insular de Ordenación de El Hierro en 2002.

En enero de del mismo año, la isla fue declarada Reserva de la Biosfera por la especial conservación de su riqueza medioambiental y cultural. Esta distinción obliga a reducir la presión sobre los hábitats naturales favoreciendo el autoabastecimiento de energía eléctrica a través del uso de energías renovables. En resumen, un nuevo sistema energético que corte drásticamente con la dependencia de los hidrocarburos.

El Cabildo de El Hierro, Unelco S.A. y el Instituto Tecnológico de Canarias (I.T.C.) se inclinaron por el desarrollo del proyecto denominado “Central Hidroeólica de El Hierro”, con el objetivo de que esta isla sea la primera capaz de autoabastecerse de energía eléctrica por medio de fuentes de energía totalmente renovables. La primera fase se culminó el estudio de viabilidad técnica en el que se determinó la configuración óptima de aerogeneradores, turbinas hidráulicas, volúmenes de depósitos y equipos de bombeo a instalar en la nueva central.

En 2007 el convenio  por  el que se regulan  los mecanismos de aportación de fondos públicos y  de control y  seguimiento   de las actuaciones de esta iniciativa se firmó garantizando la mayor parte de la financiación necesaria para llevar a cabo los trabajos.

El proyecto, tiene un coste de 64,7 millones de euros está promovido por Gorona del Viento  El Hierro, S.A., participada  por el Cabildo Insular (60%), Endesa (30%) y el Instituto Tecnológico de Canarias (10%). Para esta inversión se han contemplado ayudas consignadas en los Presupuestos Generales del  Estado por un importe de hasta 35 millones de euros. En 2007 ya se consignó una primera aportación de 90.000 euros; en 2008 se elevó a 4,4 millones de euros. En 2009 está previsto 14,6 millones de euros y finalmente entre 2010 y 2011, 45 millones de euros.

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La central hidroeólica

El objetivo final del proyecto es que el consumo de la isla se cubra con energía procedente de fuentes renovables.

Con este fin, se instalará un parque eólico y una central hidráulica interconectados con el actual sistema eléctrico de El Hierro, propiedad de UNELCO-ENDESA.

Abastecer la isla con energía procedente de combustibles fósiles supone u alto coste económico, la dependencia del transporte del propio combustible y el alto coste ambiental de la utilización de combustibles fósiles.

En cambio la utilización de energías renovables presenta grandes ventajas económicas, sociales ymedioambientales, aunque tiene el inconveniente de afectar a la estabilidad del sistema eléctrico, en particular cuando se usa energía eólica que presenta algunas dificultades para su gestión.

El parque eólico es capaz de suministrar energía eléctrica directamente a la red y, simultáneamente, alimentar a un grupo de bombeo que embalse agua en un depósito elevado, como sistema de almacenamiento energético.

La central hidroeléctrica aprovecha la energía potencial almacenada, garantizando el suministro eléctrico, resolviendo los problemas de estabilidad de la red.

El parque eólico realiza la captación y transformación de la energía eólica en energía eléctrica.

El sistema hidráulico funcionando como bombeo, hace de acumulador del excedente de energía; funcionando como generador y actuando como productor de energía eléctrica y regulador del sistema eléctrico en la isla.

La demanda eléctrica en el año 2.005 fue de 35 GWh, y la potencia eléctrica actualmente instalada (Diesel) es de 11,36 MW. El ritmo de crecimiento actual de la demanda energética ha sido de un 8%; aunque se espera que se estabilice en el corto plazo (3-5 años) en un 4% anual.

El proyecto tiene como objetivo el diseño, desarrollo, construcción y puesta en servicio de un sistema hidroeólico capaz de cubrir la demanda eléctrica en la isla de El Hierro, convirtiendo esta isla en un territorio autoabastecido eléctricamente solamente por energías renovables.

La filosofía de funcionamiento se basa en el abastecimiento de la demanda eléctrica de la isla con fuentes renovables, garantizando la estabilidad de la red eléctrica; la central de motores diesel solamente entrará en casos excepcionales/emergencia cuando no haya ni viento ni agua suficiente para producir la energía demandada.

Con la central hidroeólica se consigue transformar una fuente de energía intermitente en un suministro controlado y constante de electricidad, maximizando el aprovechamiento de la energía eólica. De esta manera, la central térmica opera apoyando a modo de reserva sólo en períodos de ausencia de viento, minimizando el consumo de combustibles fósiles.

La demanda eléctrica prevista para el diseño es 48 GWh/año en el año 2.015, basada en la planificación energética de Canarias PECAN 2006; no obstante el dimensionamiento de la conducción de agua y los depósitos, debido a que no son ampliables de forma modular, se hará en base a la demanda prevista en el año 2.030. Asimismo la capacidad del depósito superior se verá incrementada para abastecer las necesidades de agua requeridas por la isla.

El proyecto Hidroeólico tendrá un depósito Superior: Situado en el cráter de “La Caldera”, tendrá una capacidad máxima de 556.333 m3.

El depósito Inferior de Llanos Blancos, tendrá una capacidad útil de 150.000 m3, conformado por una presa construida de materiales sueltos y una impermeabilización de PVC.

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2 comentarios para Viento, agua y Hierro

De lo dicho...nada, el 9 Diciembre 2009 a las 17:02h. (GMT), dijo:

Gracias a los responsables del blog.

Un artículo, como casi todos, excelente.

Saludos.

YO, el 10 Diciembre 2009 a las 12:10h. (GMT), dijo:

Muy interesante el artículo……

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